Ga iets doen met je dier!

Martin Gaus over gedrag & opvoeding

Wil je jouw hond blij maken? Geef hem wat te doen! Honden vinden het namelijk heerlijk om met ons samen te werken.

Veel van onze huisdieren lijken zo op het eerste oog een heerlijk leven te hebben: hun maaltijd staat klaar, ze maken een aantal ommetjes per dag en kunnen met regelmaat rekenen op een knuffel van een liefhebbende eigenaar. Maar veel huisdieren komen ook te kort: ze bewegen te weinig en doen vaak niet alleen te weinig met hun lijf, maar ook met hun brein.

Uitdagen

Door een tekort aan lichamelijke en mentale uitdaging kan probleemgedrag ontstaan. Bijvoorbeeld sloopgedrag, onder het motto ‘als ik niets te doen heb, verzin ik zelf wel iets!’. Het is dan ook niet voor niets dat dierprofessionals steeds meer focus leggen op het fysiek en mentaal uitdagen van dieren om probleemgedrag te voorkomen en helpen op te lossen.

Zelfvertrouwen

Onze huisdieren hebben nog heel veel eigenschappen van hun voorouders, zoals de vaardigheden hun eigen eten op te sporen. Honden hebben echt een fenomenale neus. Dan is het niet fijn als je thuis werkloos in je mand moet liggen. Samenwerken en leuke dingen doen kost energie en geeft honden een goed, ontspannen en voldaan gevoel. Als ze er in slagen iets op te lossen, vergroot dat hun zelfvertrouwen. Samen dingen doen draagt ook nog eens bij aan de binding tussen jou en je hond.

Bewegen

Je kunt bijvoorbeeld samen met je hond bewegen. Bied daarbij eens meer verschillende vormen van beweging aan: denk bijvoorbeeld aan hardlopen, springen, klauteren, draaien of iets waarbij de hond in actie moet komen met zijn poten of zijn bek. Bewegen is meer dan alleen met een werpstok ballen voor hem gooien. Dat is maar een beperkte vorm van beweging, die niet bijdraagt aan jullie onderlinge binding. Zeker niet als je, en hoe vaak zie je dat niet, met je ene hand de werpstok bedient en met de andere op je mobiel kijkt.

Hersengymnastiek

Je hond psychisch meer actie bieden kan in de vorm van hersengymnastiek. Dat kan een combinatie van lichaam en geest zijn, bijvoorbeeld speuren naar een voorwerp dat je voor je hond in het bos hebt verstopt. (Hoe je dat aanleert, lees je hier) Hoe dichter bij de natuurlijke behoefte en aanleg van je dier blijft, hoe plezieriger de hersengymnastiek zal zijn: zo is de hond een echt neusdier en zal iedere hond genieten van zoekspellen. Maar je kunt niet alleen de neus van je hond prikkelen, maar hem ook zijn oren, ogen en tastzin leren en laten gebruiken. Daarmee stimuleer je een heleboel zaken: behendig leren bewegen, problemen oplossen, doorzettingsvermogen ontwikkelen en concentratie, controle en zelfbeheersing verbeteren.

Zoek!

Een hond kijkt vooral met zijn neus, maar ook met zijn ogen. Daar kun je bij bijvoorbeeld zoekspelletjes gebruik van maken. Een hond ziet kleuren anders dan wij. Wil je het zoekwerk makkelijk voor hem maken? Laat hem dan iets blauws zoeken, een kleur die voor een hond veel contrast heeft. Het zoekspel juist moeilijker maken? Laat de hond dan zoeken naar een rood voorwerp, dat voor hem zeker in een groene omgeving bijna niet opvalt.

Als honden er in slagen iets op te lossen, vergroot dat hun zelfvertrouwen.

Boomstam

De tastzin van een hond prikkelen kan bijvoorbeeld door hem over verschillende ondergronden te laten lopen. Denk aan uitdagingen als een stalen trap opklimmen of lopen, zitten of liggen op een omgevallen boomstam.’ Denk daarbij natuurlijk wél altijd aan de veiligheid, bouw alle activiteiten in kleine stapjes op en weet wat je hond motiveert als je met hem samenwerkt. De ene hond is dol op actie, de ander gaat liever voor een koekje.

Nog niet half…

En dan zijn er nog de zogeheten cognitieve spellen die je met een hond kunt doen, hem allerhande puzzels laten oplossen om zo zijn mentale vermogens aan het werk te zetten. Hersengymnastiek en denkspellen zijn er niet alleen voor honden, maar óók voor katten, konijnen en cavia’s. Want ook voor andere huisdieren geldt: ga wat doen met je dier! Wie zorgt dat zijn dieren iets te doen hebben, kan veel frustratie en korte lontjes voorkomen.

Laatste artikelen

  • Ga iets doen met je dier! Martin Gaus over gedrag & opvoeding Wil je jouw hond blij maken? Geef hem […]

  • 4 april: Wereld zwerfdierendag Op 4 april is het Wereld Zwerfdierendag. Deze dag vond zijn oorsprong in Nederland, maar er […]

  • Prins Petfoods nieuwe sponsor Lelystadse Uitdaging Prins Petfoods heeft onlangs de Martin Gaus Academie in Lelystad overgenomen en is sinds […]