Sinds agility bestaat, heb ik als instructeur en keurmeester ruim 140.000 rondjes van handlers en hun honden mogen observeren. Naast een heleboel andere zaken die ik daarbij belangrijk vind, is mijn aandacht vooral gegaan naar wat, wanneer, hoe, waarom en door wie (hond of handler of samen) juist hartstikke mooie rondjes oplevert of waar het juist ergens fout gaat. Bij het geven van instructie let ik dan ook speciaal op deze zaken maar vooral ook op de motivatie van de handler en de snelheid van de hond en dit alles onder het motto:

‘Agility is een wedstrijdsport maar vooral ook fun voor de handler, de hond en de instructeur’

Gelukkig heb ik het tijdstip mee mogen maken dat agility en de Engelse obediënce in Nederland werden geïntroduceerd. Natuurlijk heb ik van allebei de wedstrijdsporten gedurende die jaren ontzettend veel geleerd. Van obediënce bijvoorbeeld hoe je honden op een positieve manier kunt trainen, lichaamstaal van de handler, de foefjes van ‘dubble handling’, het aanleren van oefeningen en waar honden op letten bij het uitvoeren van oefeningen.

Mijn eerste pup (een Schotse collie langhaar) was net een half jaar oud toen de Engelsen Peter Lewis en Roger Farr de agility en Sue Potter de obediënce kwamen promoten in Koewacht op de LM Hondentrainingschool van Louise Mieras. Onmiddellijk was ik aan obediënce en agility verknocht maar al gauw bleek dat ik meer affiniteit had met agility. Wij (ik en mijn hond Sheila) hebben ruim 10 jaar veel (een aantal obediënce en heel veel agility) wedstrijden gelopen; vooral in België (lekker dicht bij Hulst waar wij woonden) en natuurlijk volgden we alle clinics die door LM werden georganiseerd. Vooral van Sue leerde ik toen (bijna??) alles wat met actie en reactie te maken had tussen hond en handler maar vooral tussen handler en hond.

En dan! Als je destijds regelmatig op het podium kwam, werd je al gauw gevraagd om les te geven. Dat lesgeven heb ik jaren (vanaf het ontstaan van agility) gedaan samen met Adri van den Bosch bij LM en ik gaf tot 2013 met veel plezier les bij onze eigen KC Zeeuws Vlaanderen in Axel waar ik ook ruim 20 jaar alle bestuursfuncties heb bekleed. Inmiddels ben ik verhuisd naar Dongen en doe ik het lesgeven met net zoveel lol bij KC de Baronie in Breda.

Inmiddels werden agilitywedstrijden landelijk georganiseerd door Cynophilia waren er vooral interclubs in België. Daarvoor waren er natuurlijk keurmeesters nodig en samen met Adri en Dick Lodder volgden wij de eerste opleiding voor keurmeesters onder leiding van Roger Farr. Een aantal jaren nadien hebben wij (Adri, Dick en ondergetekende) voor Cynophilia de opleiding voor keurmeesters uitgewerkt waarvoor ik het schrijfwerk heb verzorgd. Dat keuren doe ik nu nog steeds maar beperk ik me tegenwoordig tot zo’n 5 wedstrijden per jaar; dat is naast het les -en clinics -en instructie geven wel voldoende?! Omstreeks het jaar 2000 kreeg ik het idee om de geschiedenis van de agility in boekvorm vast te leggen. Samen met de inzet van velen zag dit boek onder de naam ‘Van Behendigheid tot Agility 25 jaar in woord en beeld’ in 2005 het daglicht.

Eerst voor O&O en later voor Cynophilia heb ik (samen met Liesbeth Roskam en Dick) ook de opleidingen voor beginnende en gevorderde instructeurs agility geschreven en natuurlijk ook gegeven. Daarna verzorgde ik (samen met Irene Hoetjes en Sandra Wiss deze opleidingen onder hetzelfde concept voor de Kynologische Rayons waar de KC’s deel van uit maken. Inmiddels zijn onze opleidingen over gegaan naar de NVvHS en coördineer ik nu de opleidingen en workshops voor instructeurs en handlers voor G&G en Agility waarbij ik ook gastlessen geef voor G&G en uiteraard betrokken ben bij de opleidingen Agility.

Daarnaast heb ik in Nederland en in het buitenland (waaronder België, Duitsland, Frankrijk en Polen) vele clinics gegeven waarbij maatwerk en de reactie van de hond op de handler centraal staan. En! Uiteraard proberen we handler, hond en instructeur bij elke clinic op een hoger peil te brengen; hier gaat het bij steeds om het wat en het waarom zodat je nadien nog meer zelfredzaam bent. Maar vooral is het binnen de cursussen de bedoeling dat we samen gezellige en leerzame dagen hebben. En! Iedereen leert elke dag wat bij en dat geldt zeker ook voor mij!