Kunstjes leren? Veel mensen hoeven geen ‘circushond’, maar honden zijn juist dol op kunstjes en zoekspelletjes. Je kunt er het leven van je viervoeter bovendien veel leuker mee maken, en meer dan een speeltje heb je er vaak niet voor nodig!

Dat honden zo gek zijn op kunstjes en zoekspelletjes, heeft vooral te maken met het feit dat het allemaal niet zo nodig hoeft, en met het applaus en de vrolijke bijval die ze er mee aan hun toeschouwers weten te ontlokken. Ik denk dat het probleem van wedstrijden, medailles en wisselbekers is dat er te veel druk op honden wordt gelegd, waardoor leren minder leuk is dan het kan zijn. Honden zijn dol op leren, als het maar vrolijk blijft.

Uitdagingen

Dit betekent niet dat er alleen maar sprake is van vrijblijvendheid. Wel dat je zorgt voor succes. Want hoe vaker een hond succes heeft, des te leuker hij leren vindt, ook als de taken steeds iets moeilijker worden. Want honden houden ook van uitdagingen. Nadenken, je neus gebruiken, samenwerken: dat is wat ze graag willen. Houd het leven van je hond de moeite waard door het spannend voor hem te maken. Je zult zien dat jouw relatie met hem er nóg beter door wordt!

Zoekspelletjes

Zoekspelletjes voldoen aan basisbehoeften van honden. Het zoeken van een verstopt speeltje heeft alles in zich dat jagen ook heeft, zoals het speuren naar, het grijpen van en de vreugde over de prooi. Geen wonder dus dat zoekspelletjes bij de meeste honden favoriet zijn. Zoeken moet je echter wel leren. De bedoeling van dit spelletje moet spelenderwijs helder worden, net zoals jonge wolven spelenderwijs leren hoe ze moeten jagen.

Zoekspelletjes

Leren zoeken

Laat je hond zitten en laat hem zien dat je een speeltje vlak bij hem in de buurt verstopt, bijvoorbeeld onder een kleedje, of achter een stoelpoot. Het maakt niet uit als het speeltje nog een beetje zichtbaar is, want hoe meer kans op succes, hoe beter. Vervolgens zeg je tegen je hond ‘zoek’, en moedig je hem aan het speeltje te pakken. Omdat hij heeft gezien waar je het speeltje neerlegde, en omdat je het speeltje vlakbij legde, zal dit een koud kunstje voor hem zijn. Jubel als hij het speeltje vindt, gooi het voor hem weg en geniet samen met hem van dit succesje. Herhaal deze oefening drie tot hooguit vijf keer. Niet vaker, want de zoekspelletjes moeten wel spannend blijven.

Zo simpel is het…

Wist je dat er helemaal niet zo veel nodig is om het leven van een hond leuker te maken? Door simpelweg de routine van alledag te doorbreken door anders te doen dan je altijd doet, verandert er al heel veel. Neem regelmatig een andere route voor zijn straatje om, zoek een nieuw bos of park, laat je hond eens over een boomstam springen en houd speeltjes spannend door ze regelmatig te variëren. Zo simpel is het!

Iets moeilijker…

Slaagt je hond er steeds in tijdens het zoekspelletje het speeltje te vinden? Dan is het tijd om het zoekspelletje iets moeilijker te maken. Verstop het speeltje weer op dezelfde plek, maar nu zonder dat de hond dat ziet. Zet hem bijvoorbeeld achterstevoren, of laat iemand voorzichtig een hand voor zijn ogen houden. Verstop het speeltje, zeg weer ‘zoek’ en wacht af wat er gebeurt. De ene hond zal onmiddellijk de bedoeling begrijpen en op zoek gaan naar de plek waar hij succes had, de ander heeft misschien wat meer aanmoediging nodig. Help de hond, maar alleen als dat echt nodig is, door naar de juiste plek te lopen of de plek waar het speeltje ligt even aan te raken. Maar laat hem het speeltje zelf vinden, zodat hij zich het succes daarvan kan laten smaken. Geniet zelf natuurlijk mee!

…en nog iets moeilijker

Als je hond ook dit spelletje begrijpt, ga je weer een stapje verder door het speeltje nu op een andere plek te verstoppen: ietsje verder weg, of ietsje hoger. Nu mag de hond daarbij wel weer zien wat je doet. Moedig hem opnieuw aan te zoeken. Je zult zien dat je hond in combinatie met zijn ogen zijn neus gaat gebruiken. Jubel als hij succes heeft en herhaal deze oefening hooguit drie keer. Dan doe je weer precies hetzelfde, maar nu weer zo dat de hond niet kan zien wat je doet. Moedig hem aan als dat nodig is, en uiteraard deel je weer in zijn blijdschap door opgetogen te doen.

Het grote werk

Als je hond dit kunstje een paar keer met succes heeft afgerond, is het tijd voor het grotere werk. Zet de hond nu op de gang, achter een gesloten deur, en verstop het speeltje. Doe de deur open en roep vrolijk ‘zoek’. Sommige honden zullen naar de plek lopen waar hun speeltje voor het eerst verstopt was, andere misschien naar de plek waar ze voor het laatst succes hadden. Moedig weer aan waar nodig en help zo min mogelijk. Als je de oefening in het begin gemakkelijk genoeg heeft gemaakt, zul je merken dat hulp eigenlijk overbodig is.

Zorg voor succes

Ga langzaam over op steeds moeilijker te vinden plekjes, maar zorg steeds voor succes door het te zoeken speeltje maar net even verder, net even hoger of net even lager te leggen. Uiteindelijk zal je hond in staat zijn minutenlang in zijn eentje, snuivend met zijn neus en inspecterend met zijn ogen, de kamer te doorzoeken, net zolang totdat hij gevonden heeft wat je voor hem hebt verstopt. Moedig wederom aan als het zoeken even wat lang duurt, maar probeer zo min mogelijk echt te helpen door het speeltje zelf tevoorschijn te halen. Soms is even in de richting van het verstopte speeltje lopen al genoeg om de hond weer op het goede spoor te zetten.

Let op!

Beloon je hond bij dit zoekspelletje niet met lekkers. De kans is namelijk groot dat je daarmee de innerlijke motivatie tot dit spel wegneemt. De hond geniet dan niet meer van het spelletje zelf, het zoeken van de ‘prooi’ oftewel het speeltje, maar doet het alleen om iets lekkers te scoren. Het is zonde om een innerlijke drive op die manier weg te nemen, vooral omdat dit proces vrijwel niet meer terug te draaien is.

Waar is je…

Een ander spelletje dat veel honden met veel plezier spelen, is het zoeken van het juiste – benoemde – speeltje uit een aantal verschillende speeltjes. Leer je hond daarvoor eerst wat een bal is. Laat hem die bal ettelijke keren zoeken door iedere keer ‘zoek bal’ te zeggen. Vervolgens leer je de hond wat een ‘muis’ is. Of iets anders: je touw, je ‘piep’(beest), het maakt niet uit. Laat hem het voorwerp in kwestie ettelijke keren opzoeken door het te benoemen en de hond te belonen als hij het oppakt, en liefst ook terugbrengt. Vervolgens laat je hem afwisselend de bal en het andere speeltje zoeken door steeds dat ene voorwerp te benoemen en de hond dat dan te laten zoeken.

Ga niet te snel, zorg voor succes.

Niet te moeilijke zoekspelletjes

Laat je hond nu zitten en leg vervolgens bal en ‘piepmuis’ een meter voor hem naast elkaar. Als je om de bal gaat vragen door ‘zoek bal’ te zeggen, zorg je dat de bal het dichtst bij de hond ligt, omdat de kans dat hij dan de bal zal kiezen het grootst is. Of je vraagt om het speeltje waarvan je denkt dat je hond dat zal gaan kiezen omdat het zijn favoriet is. Het gaat erom dat je de opdracht niet te moeilijk maakt, zodat de hond succes kan hebben. Pas als je zeker weet dat hij weet wat de bal is ondanks dat er een ander speeltje bij ligt, ga je er meer speeltjes bij leggen. Kiest je hond het verkeerde speeltje? Dan doe je niets. Niet mopperen of teleurgesteld zijn, gewoon de oefening nog een keer doen en zo gemakkelijk mogelijk maken, zodat de hond toch eindigt met een succesje.

Zoek Jantje!

Je kunt je hond zo niet alleen leren verschillende voorwerpen bij naam te kennen en van elkaar te onderscheiden, maar zelfs leren gezinsleden bij naam te herkennen. Ook dan begin je met de hond eerst een bekend persoon te laten zoeken. Pas als de hond Jantje goed opzoekt als je zegt ‘zoek Jantje’, laat je hem Jantje zoeken tussen de andere gezinsleden. En pas als dat goed gaat, oefen je de naam van een ander gezinslid. Eerst weer die persoon alleen, en pas als dat helemaal goed gaat die persoon tussen andere gezinsleden. Ga niet te snel, heb geduld. Het is helemaal geen halszaak, het is immers gewoon spel. Houd het vooral leuk en geniet mee.

Veel plezier samen met de zoekspelletjes!

Meer weten over hondengedrag en -taal? Volg dan onze workshop Hondentaal!

Laatste artikelen

  • Zijn honden je passie en wil jij van je passie je vak maken? Dan ben je bij de Martin Gaus […]

  • Verslag presentatie ‘Het nieuwe leren’ Hoe kunnen we het welzijn van dieren verhogen door samenwerking op het gebied van educatie? […]

  • In de lente van 2019 is de Martin Gaus Academie overgenomen door Prins Petfoods. Martin en Sacha hebben afscheid genomen […]